George Floyd

*Japanese follows / 日本語は後ほど。

***

To all those who seek a better world
defeating the Ancien Régime.

***

Since a lot of people have put detail information, the news and coverage
together on the George Floyd case, so please refer to it.

I’d like to express what I feel and perceive this incident,
and the world now as a Japanese living in Cambodia.

I don’t know much about the history of America
and how it was built as Americans know.
I’m not even arguing the pros and cons of American society.
It’s not like I’m riding a fad and calling for the protection of human rights.

It’s not that I’m worried about “other people’s eyes” when I write this like
We need to put it into words, or make some kind of statement.
Otherwise, Im supposed to be the one who feels no pain in this case.
I wasn’t particularly concerned about what people around me thought.
This is purely about my personal feelings.
If you’re not interested, you don’t even need to read it.

***

Ive been to the US several times, including Minneapolis.
And while I have friends, associates and relatives living in places of US,
I’ve never lived there.

I’m living in Cambodia now due to work.
When I learned of Mr. George Floyd’s case from a New York Times article
I was so angry that I couldn’t put up with it.

I talked to friends from Russia, India and Cambodia
in addition to the Americans, French, South African living in Cambodia.
All of my friends, no matter what nationality they come from
or where they grew up
, say that they really can’t stand it.

Friends, who have grown up with a direct sense of humanity’s insanity,
such as Serbia, which had a constant civil war,
South Africa
, which had apartheid,
and
Cambodia, which went through the Pol Pot genocide,
also say that America
, especially now, is broken.

I, too, as an individual, cannot help but feel sad when I think of Mr. Floyd,
the anger and suffering of him and his family, friends and associates.

I feel a bottomless sense of hopelessness.

At the same time,
to the police who took one man’s life in front of a camera in cold blood
and to the other police officers who have seen the barbaric brutality
and didn
t stop it, I am feeling more anger than I can suppress.

In the wake of the incident,
the anger over racism, Police injustice and the ideology that underpins it,
quickly spread to various cities in the United States.
It is still spreading further and further,
involving many people in the United States and abroad.

From companies such as NIKE, SONY, UNIQLO, SPOTIFY,
and BEN & JERRYS, IT Giants such as GOOGLE, AMAZON,
MICROSOFT and TWITTER
, even SESAME STREET,
former U.S. President OBAMA
, and MICHAEL JORDAN,
many companies, organizations and individuals are
quickly making strong statements and taking all possible action.

Some people say,

“Don’t protest when you’re not even black!”
“Though you don’t know Mr. George Floyd, why are you so angry?”
“Aren’t you just trying to appeal to a fad?”
Incidents like this have happened in the past, and they won’t go away!

Blah, blah, blah…

Since there are various people who say different things,
and have different stances, I won’t deny anyone’s stance,
and it’s fine if they have their own way.
There’s nothing fashionable or shit about protesting against injustice.
I don’t think it can be the same case this time as it was in the past,
and I cant be indifferent.

My heart is with all the people of the world
who are raising their voices, taking action and standing in solidarity
For Mr. Floyd’s honor,
For the sake of social justice and
For smashing any racism-affirming mechanism, ideology, or history.

***

Corona virus spreads around the world, with epicenter in Wuhan, China.
It is still taking the lives of many people today.
So many people are losing their jobs, and its not just the economic disparity.
Even the minimum infrastructure for living as a human being like
Food, medicine, education, information, etc. is not evenly distributed.
The absurdities of the world and the crumbling of the social system
are being exposed in the light of day.

Only a few people who hold the data get so much wealth
that they can’t spend. And the vast majority of us are
unable to get the opportunity to make the effort
, or even access it,
even if we want to be useful for the world and for others.
Is such a world really a wonderful world?

Everyone was trying to start a positive discussion
that transcended national, corporate, or individual positions
like we need an alternative economic principle to Capitalism
that ignores ethics and pursues only economic growth endlessly
Wasnt it?

In the wake of the pandemic,
the countries were going to discuss the Better World in solidarity,
for responding to climate change, for accelerating gender equality,
for reviewing urban planning and ways of working,
for providing free advanced education and for eradicating poverty
,
weren’t they?

All of them were based on “the right of human to live as a human being,
which mankind has finally won over the centuries.

Mr. George Floyd’s case is not one of the many black killings by white police
that have been repeated time and time again without any reflection.

I think it’s an affront to the rights that humanity has won over the years.

People say a lot of things like
Unfortunately, this is the norm in American society.
You, Japanese man who have never been discriminated against
in your daily lives can
t talk about racism.

But, I think the world and the social system where people can’t live
as human beings is clearly broken.

Now, tens of millions of people think of Mr. Floyd’s death as their own,
and theyre quick and powerful in their actions.

Trying to quell the anger of American citizens by force,
Trying to take away Hong Kong’s “freedom” with the National Security Act,
Trying to take away the “freedom of speech” from journalists and the media,
It’s all what the dictators of the old regime do.

I am against all injustices.
And I oppose all racism.
I am also adamantly opposed to violence.

Listen to the people.
Be grateful for each other’s differences.
Respect every human being.

Black, white, and yellow, what color our skin is
or what language we speak doesn’t matter. We’re all the same human.

Humanity matters.

As former US Secretary of Defense James Mattis says,
it is outrageous to try to suppress the will of people
and foment division by force of arms.

Build something meaningful.

Let’s use our wisdom and courage to create an inclusive system
and world that accepts all people, regardless of nationality,
age
, gender or origin,  that we can be proud of for our children
who are filled with hope for the future.

For Mr. George Floyd.

To all those who seek a better world
defeating the Ancien Régime.

***

Inspired by all the people who seek a better world.
Illustration / Its Nice That

***(ここから日本語)***

旧体制=Ancien Régimeを打ち破り
ベターワールドを希求する全ての人たちへ。

***

ジョージフロイドさん事件の詳細、その後のニュースや報道については
多くの人がまとめているのでそちらをご参照ください。

カンボジアに住むひとりの日本人としてこの事件と今の世界を
どう捉え、どう感じているかを文章にまとめてみました。

アメリカの歴史、成り立ちについて詳しく知らない僕が
アメリカ社会の是非を論じているわけでもないですし
流行りに乗って人権擁護を呼び掛けているわけでもありません。

また言葉にまとめたり、なにか声明を出したりしないと、
今回の事件に痛みを感じない人と思われる、
という「他人の目」を気にして書いているわけでもありません。

周りの人がどう思うかは特に気にしておらず、
純粋に個人の想いを綴っているだけなので興味の無い方は読む必要もありません。

***

僕はミネアポリスを含めアメリカに何度か行ったことがあります。
そしてアメリカ各地に友人や仲間や親戚が住んでいますが、
住んだことはありません。

今は仕事の都合でカンボジアに住んでいますが
ジョージフロイドさんの事件をNew York Timesの記事で知ったとき
我慢ならないほどの怒りを覚えました。

カンボジアに住むアメリカ人をはじめフランスや南アフリカ、
ロシアやインド、カンボジアの友人と話しました。
国籍や育った環境は違えど、僕の友人は皆、本当にやりきれないと言います。

内戦が絶えなかったセルビアやアパルトヘイトを抱えていた南アフリカ、
ポルポトの大虐殺を経たカンボジアといった人類の狂気を
直に感じて育ってきた仲間たちも、特に今のアメリカは壊れていると言います。

僕も同じひとりの人間として、
フロイドさんのことを想うと無念でなりません。
彼と彼の家族・友人・仲間たちの怒りと苦しみ、
そして悲しみを感じずにはいられません。

底知れぬやりきれなさを覚えます。

同時に、
カメラの前で一人の人間の命を平然と奪った警察に対して
そして野蛮な残虐行為を見ても止めようともしない同僚の警察たちに対して
押さえきれないほどの怒りを感じています。

事件の報道をきっかけに
警察の不正義とそれを支えるイデオロギー、
そして人種差別に対する怒りは瞬く間にアメリカの様々な都市に広がり
アメリカ国内外の多くの人たちを巻き込みながら今もなお更に広がっています。

NIKEADIDASUNIQLO、SPOTIFYBEN & JERRY’Sといった企業から
GOOGLEAMAZONMICROSOFTTWITTERといったITジャイアンツ、
SESAME STREETにOBAMA前アメリカ大統領やMICHAEL JORDANまで
多くの企業・組織・個人が迅速に力強い声明を発表し
出来る限りのアクションをとっています。

“黒人でもないのにプロテストするな!”とか
“ジョージフロイドさんを知らないのになんでそんなに怒るの?”とか
“流行りに乗ってアピールしてるだけじゃないの?”とか
“こういう事件は過去もあったし、なくならないよ!”とか
色々と言う人、全くの無関心の人、人には色んなスタンスがあるので
誰のスタンスも否定はしませんし、勝手にしてくれればいいんですけど
不正義に対するプロテストに流行りもクソもないし、
過去の事件と今回が同じケースであるはずがないとは思っており、
無関心ではいられません。

フロイドさんの名誉のために、社会の正義のために、
そして人種差別を肯定する仕組みやイデオロギーや歴史をぶち壊すために、
声をあげ、アクションを起こし、連帯している全世界の人たちと
僕の心は共にあります。

***

中国は武漢を震源地として世界に広がるコロナウイルスが
今もなお、大勢の人の命を奪っています。
多くの人が職を失い、経済格差だけでなく、
食料・医療・教育・情報といった、人が人として生きるための
最低限のインフラですら平等に行き渡らない世界の不条理や
社会システムの綻びが白日に晒されています。

データを握ったほんの一部の人間だけが使いきれないほどの富を手に入れ、
世のため人のために役に立ちたいと願っても努力をする機会やアクセスすら
手に入れられない人が大半である世の中が本当に素敵な世の中なんでしょうか?

倫理を無視し経済成長だけを無限に追求する資本主義に代わる
経済原理が必要なんじゃないかと国や企業や個人といった立場を超えて
ポジティブな議論をみんなが始めようとしていたところだったじゃないですか。

パンデミックをきっかけに
気候変動への対応やジェンダーイクオリティの加速、
都市計画や働き方の見直し、高度教育の無償提供や貧困の撲滅のために
各国が連帯してベターワールドを議論していく予定だったじゃないですか。

これまで何世紀もかけて人類がやっとの思いで勝ち取った
「人が人として生きる権利」を根底にして。

ジョージフロイドさん事件は
これまで幾度となく何の反省もなく繰り返されてきた
白人警察による黒人殺害事件のひとつではありません。

人類が長い年月をかけて勝ち取った権利への冒涜だと思います。

アメリカ社会では残念ながらこれが普通であるとか
そもそも日々生活の中で差別を受けたこともない日本人が
人種差別を語るなとかいろいろと言われますが
人が人として生きることができない世界や社会システムなんて
明らかに破綻していると思います。

いま、何千万という数の人たちが
フロイドさんの死を自分ごととして捉え
素早く力強くアクションをとっています。

アメリカ市民の怒りを武力で鎮圧しようとすることも
香港の「自由」を国家安全法で奪おうとすることも
ジャーナリストやメディアから言論の「自由」を奪うことも
すべて旧体制の独裁者のすることです。

僕は全ての不正義に反対します。
そして全ての人種差別に反対します。
暴力にも断固反対します。

人の話を聞きましょう。
お互いの違いに感謝しましょう。
どんな人間もリスペクトしましょう。

黒人も白人も黄色人種も
肌の色や話す言葉の違いなんてどうでもよいことです。
同じ人間なんですから。
人の道こそ大事にしなければならないと思います。

マティス前国防長官が言うように
武力で人の意志を抑え込み、分断を煽ろうなんて言語道断です。

意味のあるものを作りましょう。

未来の希望に胸を膨らませているこどもたちに誇れるような
国籍や年齢や性別や出自を越えて全ての人を許容できる
包括的な仕組みと世界を作り出すことに知恵と勇気を振り絞りましょう。

ジョージフロイドさんのためにも。

旧体制=Ancien Régimeを打ち破り
ベターワールドを希求する全ての人たちへ。

***

Inspired by all the people who seek a better world.
Illustration / Its Nice That

 

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